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Jueves, 30 de mayo de 2019

Dos estudiantes de Castelldefels participan en el diseño de un dron para salvar vidas en el mar

El dron permitirá a la ONG Proactiva Open Arms aumentar el área monitorizada y el número de rescates realizados en el mar Mediterráneo • Desde 2014 han muerto o desaparecido más de 17.000 personas en el Mediterráneo

Tres estudiantes de la Universidad Politécnica de Cataluña · BarcelonaTech (UPC) participan, con Hemav Foundation, en el proyecto Freed, desarrollando un dron de reconocimiento a mar abierto para la búsqueda de personas y embarcaciones, con el objetivo de mejorar las misiones de rescate de la ONG Proactiva Open Arms. Recientemente se ha realizado el primer test en alta mar, en Burriana (Castellón), con la intención de validar la operatividad de los drones en el barco de la ONG.

El proyecto Freed está destinado al desarrollo de un dron de reconocimiento a mar abierto para la búsqueda de personas y embarcaciones con el objetivo de mejorar las misiones de rescate humanitario de la Proactiva Open Arms. En la iniciativa -impulsada por Hemav Foundation, entidad sin ánimo de lucro que extiende la actividad de la compañía tecnológica española Hemav mediante proyectos de innovación de carácter social, humanitario y ambiental- participan tres estudiantes de la UPC: dos de la Escuela de Ingeniería de Telecomunicación y Aeroespacial de Castelldefels (EETAC) y uno de la Escuela Superior de Ingenierías Industrial, Aeroespacial y Audiovisual de Terrassa (ESEIAAT).

Tras más de un año de investigación y desarrollo, los días 25 y 26 de mayo, Hemav Foundation y Proactiva Open Arms han realizado en Burriana (Castellón) el primer test en alta mar para validar la operatividad de los drones en el barco de la ONG. Sergi Tres, coordinador del proyecto y alumno de la UPC, ha afirmado que "nuestro principal objetivo era hacer unas primeras pruebas de aterrizaje del dron en el barco, comprobar el alcance del sistema de telecomunicaciones y crear una base de datos de fotografías aéreas para el entrenamiento del programa de inteligencia artificial que hemos desarrollado para la detección automática de buques ".

Las pruebas realizadas en Burriana han resultado determinantes para el futuro desarrollo del proyecto Freed, por lo que Hemav Founadation y Proactiva Open Arms tienen previsto aplicar próximamente los drones en las misiones de rescate de la ONG. Ricardo Sandoval, capitán del barco Open Arms, afirma que "tener el apoyo de los drones en nuestras tareas de búsqueda y rescate será de gran ayuda para ampliar el área controlada: esperamos poder contar con ellos lo antes posible".

El uso de drones supone una gran ventaja en las tareas de rescate de Proactiva Open Arms ya que pueden volar a largas distancias y ampliar el área controlada, por lo que trabajando con varias plataformas simultáneamente se podría tener una vigilancia prácticamente constante de la zona SAR (zona de búsqueda y salvamento, por sus siglas en inglés Search and Rescue) de Libia, en el mar Mediterráneo. Asimismo, la utilización del dron de Freed permitirá detectar embarcaciones con más rapidez y dar avisos a tiempo para permitir la actuación de los socorristas.

El dron lleva incorporado un software que le permite realizar un vuelo totalmente autónomo, desde que despega del barco de la ONG, y sobrevolar el mar a largas distancias mientras va captando imágenes con un sensor térmico. Estas imágenes son procesadas automáticamente y enviadas en el mismo instante a la tripulación del barco de Proactiva Open Arms. Asimismo, el dron envía información sobre el rumbo, la posición y la velocidad de la embarcación detectada.

Colaboración de jóvenes talentos

Hemav Foundation cuenta con la colaboración de 12 estudiantes de la UPC para el desarrollo de los proyectos que lleva a cabo, como el de Freed, en el que participan los estudiantes Francesc Viaplana, del grado en Ingeniería en Vehículos Aeroespaciales del ESEIAAT; Azamat Kinzyabaev, del grado en Ingeniería de Sistemas Aeroespaciales, mención en Aeronavegación, del EETAC (ambos están realizando su trabajo de fin de grado), y Eloy Peña, del máster 's degree in Aerospace Science and Technology de la EETAC . La colaboración de estos estudiantes forma parte de su trabajo de fin de grado y de fin de máster, respectivamente. También colaboran directamente en este proyecto el Centro de Cooperación para el Desarrollo (CCD) de la UPC, el Área Metropolitana de Barcelona (AMB), la Fundación Banco Sabadell y la Fundación Catalana Alexandre.

Asimismo, Hemav Foundation trabaja con la empresa social Worldcoo buscando un nuevo socio con el que aplicar su iniciativa 'Redondeo Solidario', que permitiría a los clientes del comercio que lo haya implantado redondear el importe final de las compras y co laborar con una causa social dándoles al proyecto Freed. Un impulso económico que contribuirá a hacer realidad el proyecto.

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Pruebas con el dron del proyecto Freed en Burriana (Castellón) / UPC
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